I like to ride my bike…

A couple of months ago, the lord got his mountain back stolen, in truth it just disappeared from the shed at home.

This sparkled a renew interest on his part to have a bike. We haven’t used the bikes for ages, we didn’t ride at all while in Brazil, despite having visited about 100 shops to try and buy one.

And I only learnt how to ride a bike a couple of years ago, anyway.
When a was a young girl, my dad had lost all hopes to teach little girls how to cycle, having previously failed with my sister. So, growing up and staying in one of the largest cities in the world, I never really had much interest in learning. I thougth it would be impossible to learn.
But somehow I started to feel rather left out, everyone was cycling here and there. So, I borrowed an old trasho bike from a friend and set to the park in front in my home, with the lord.
He tried holding the bike and running behind me as we see dads doing… It didn’t work. People around tried to help and chip in with their advice. That just made things worse.now I was embarrassed as well as self-conscious and scared.
Finally, the lord came up with a breaking through idea. I should treat the bike as a scooter and try to balance.
Then I strated to balace on the bike long enough to try to put my foot on the pedal, and soon enough I was cycling.
I am still wobbly. But since we bought new folding bikes, I have been cycling a lot, and have even strarted to do so on quiet roads on weekend days.
I want to aim to use the bike as means of transport.
It’s so annoying to wait for the bus and so very nice to ride my bike!

Turkey run

Yes, it is not quite like the film “Chicekn run”, but I have agreed with demasiadoego to train and take part in the 10KM run in Mexico City on Christmas eve.

In Mexico, it is traditional to celebrate with lots of food and drink on the 24th, and not so much on the 25th.

I am quite glad that this Christmas I will have no remorses, since I would have exercised a lot, come dinner time.

In preparation for that, and since there is only 3 months for it, I went jogging yesterday, for the first time in ages…I felt sooooo heavy. I was able to only run for 5 minutes. 

Keep running.


It’s official. After a week of collating documents, translating Brazilian bills, writing letters and filling applications, we had our interview yesterday afternoon with the immigration authorities in Croydon.
We had this romanticed and naive idea that when they said we had to pay £950 for premium service, it meant we would be received in a plush office, and we’d have to explain a lot of things face to face. It wasn’t the case.
On the positive side, I was told I had scored 22 out of 24, in the “life in the UK” exam, which is been nicknamed “Britishness test”.
In any case, after handing our documents and passports…and waiting for a while, I was granted my residence permit. Stuck to my passport and with my photo!
Now I only have to start paying a lot of attention to the weather, and complain about it all the time.


Dear readers,

Those of you that visit this neighbourhood often may have noticed that all of a sudden I am posting quite often.
This is due mostly to the wonderful new application for wordpress I have downloaded for My iPhone.
This way, I am able to write whenever and anywhere I want.
The only restriction is that I do not seem able to write in Spanish. I’m sure an update should soon correct that.
So, please, come more often.

Yesterday I went out to celebrate the Mexican day of independence. In true Mexican style, I only planned this night out last Friday. I convinced the lord and our German friend to come along. I don’t have any Mexican friend. (actually just recently, I contacted a woman who runs a Mexican social group, but we haven’t yet meet).
We arrived uncharacteristically early, but we failed to get a table. I got a chair.
We ate two tacos each. Cochinita pibil and pastor for me and the lord. It was delicious. I drank countless coronas and one pacifico.
The music was all pervasive Mexican party fare, lots of norteno music, some Molotov, I danced a bit with the lord and a lot on my own.
At 11pm, we all shouted: viva Mexico!
We waited absolutely hours for the mariachi. But it was worth it.
I almost cry when they finished with Mexico Lindo y Querido, si muero lejos de ti…

Thames and the City

Over the course of the weekend, the Thames south-embankment tranforms into huge outdoors festival. London is always teeming with festivals, and surprinsingly given the unreliable weather, outdoor festivals remain very popular. As long as it is not absolutely flooded with rainwater and the winds are not gale-strong, the English know how to enjoy the outing (I trust so would the scots and the welsh for that matter, but I have not observed them in any considerable number).
But yesterday it was sunny. And quite warm (for mid-September). So it was not too difficult to round up a few friends to go to the Thames festival. The lord had mixed feelings about it (flegmatic as he is, he was finding troublesome to feel enthusiastic about sharing the space with thousands of people). I managed to convince him and off we went to watch the Tango shows, right under the shadow of Tate modern.
It was a badly designed stage, at floor level. That is also tipically English. No-one complained too seriously, though we all voiced our ideas, of how this or that other could have been better that way.
So difficult it was to watch the dancers that after around 20min, we decided to wander off… Too many people meant that we were forced to abandon the river front and take the backstreets. London is quaint and beautiful at places. We were stopped by a couple of middle aged Americans wanting to know where they could get Fish and Chips around there. My English friend felt heart-warmed by this.
On Southwarkbridge there were two huge banqueting tables, with hundreds of golden chairs, like some sort of outdoor communal wedding party. There even was a Mariachi band (three people that is). There were quite popular with the feasters.
It was one of those rare ocassions Londoners have a sense of togetherness. Nobody was too bother by the crowds ambling along. People would even chat with strangers.

Away from London, there is this feel of community all the time. The post-office is more of a social club than a service provider. You must do small talk in the queue and at the counter. In country paths, the walkers greet each other. People have got the time to chat and be nice.
Last week, when we were “forced” to walk around Exeter, we meet a little old lady that insisted on chatting to us and even invited us round to her house. That belongs to a by-gone era. We declined, but she still took us round her garden.
Should we had accepted, no doubt a cup of tea would have been offered. Tea has such a place in British life that it deserves its own post.
But away from the cities, you can be pretty sure of only finding instant coffee, so better stick to tea.
The city of London is fast-paced. People don’t have the time to look at each other, let alone chat. But at the riverbank, on sunny days, it feels accepting and magnificent, calm and vibrant at once.

I am writing this from a train from Exeter to London. When we left for a short holiday in the countryside, there was three of us. And no need for a train.
We had been waiting for the summer all summer. Last Sunday, as the weather forecast predicted yet another dreadful rainy windy week, we decided it was high time to leave London for the greener pastures of the southwest.

We dithered and wobbled. The lord was not entirely convinced he wanted to visit the patental home unless there was guaranteed sunshine. There wasn’t , but as the start of the academic year looms in the horizon, we seized the day and packed our bags. An hour later we were on the road. Wanting to make the most of this “green and pleasent land” we meandered through smaller roads, visiting Eton and Windsor and finally Winchester. It was all fine. I even found the last house where Jane Austen lived.

We were happy. Me, the lord and the car, la machina, were ambling along nicely, learning the history of Harold, the last anglo-saxon king and William the Conqueror, all courtesy of wikipedia and the iPhone.
Then, it all changed. La machina started to make a terrible noise and could hardly climb the hills.
We made it to Exeter. Only just, it appears. The next morning we called the mechanic to take a look at the engine. It was pronounced near defunct! This morning, the lord took la machina to the scrap yard. He got £70 in exchange.
All that remains of that once powerful little master of the Italian motorways, is memories.
I console myself thinking that it will become a compact square of metal, which in turn will re-in-CAR-nate in another car!

La Grande Réentrée

Septiembre ha llegado.

Me he prometido aprovechar el regreso escolar y el final del verano para salir de mi sopor estival y retomar el blog.

Hay tantas cosas que contar…

Y tan poco tiempo.

Siempre siento que el comienza del anio escolar es mejor que el anio nuevo, me lleno de propositos buenos, me digo, ahora si, comere saludable, trabajare duro y no perdere el tiempo…

Ahora si hare ejercicio y estare motivada. Ahora si sere constante.

Hace ya una semana. El sabado y el domingo pasado (19 y 20 de julio) en el parque que queda frente a mi casa y el cual veo desde mi balcon todos los dias (especialmente ahora que finalmente verano ha llegado) hubo un festival de verano, de esos con los que fantaseaba cuando era una puberta enajenada con MTV.

Me acuerdo como soniaba ir a Lollapaluza o Glastonbury…

Bueno, ya entrada en anios, y con mejores posibilidades de asistir a tales eventos (por lo menos a Glastonbury) me di cuenta que ya estaba demasiado viejita para esos trotes…?acampar? andar en el lodo? usar los banios portatiles?!! No gracias.

Ademas de todas las peripecias que se pasan para disfrutar del festival, se tiene que pagar una cantidad exorbitante de dinero…Y para Glastonbury tienes (o tenias, este anio no fue asi) que comprar los boletos el mero dia que se empiezan a vender, que digo, en los primeros 10 minutos, sino, ya no encuentras…y eso sin saber siquiera quienes van a actuar en el festival. En teoria es un exitazo y diversion garantizada, por que se va uno a mortificar con quienes exactamente van a tocar?

En fin, pese a todas sus virtudes, me resisti…Nunca habia asistido a un festival de verano…pero este anio seria diferente.

Un dia vimos un poster en el metro, anunciando que Manu Chao vendria al festival en el parque de enfrente de mi casa…Como un relampago le dije al lord que habia que comprar boletos, pero el que tiene mas experiencia con los veranos caprichosos de sus tierras me dijo que mejor esperaramos a unos dias antes del festival, cuando ya los servicios meteorologicos nos hubieran dicho si iba a llover (en cuyo caso no iriamos) o si iba a hacer solecito.

El martes ya sabiamos que el fin de semana pintaba soleado…pero ya saben, procrastinacion…no compramos nada, hasta el miercoles intentamos ver, y popr supuesto los boletos ya se habian agotado para el sabado que era cuando Manu tocaba.

Bueno, pensamos, los compramos con los de la reventa…

El sabado temprano el lord fue al parque a ver que encontraba: nada. Regreso por ahi de las 5pm, los boletos estaban cerca de las 80 libras (unos 1700 pesos mexicanos) -el doble del precio oficial-. Y eso que ya se habia uno perdido de muchas bandas…

En un ultimop acto de fe y desesperacion, salimos de casa unos 20 minutos antes de que Manu empezara…el lord tiene una tecnica para regatear con los revendedores, y aparentemente no sirve si hay una chica en la escena, asi que me mando a caminar por ahi, mientras el buscaba un revendedor y negociaba, solo que yo, como sali con el lord y vivo enfrente, no traia dinero ni telefono celular…

Dije no hay problema, nos vemos en la entrada principal, y me fui caminando…

Yo lleveba unos pantalones rojos…en eso un hombre negro me llamo…yo segui caminando. Corrio y me alcanzo, y me dijo -espera, no quieres entrar a ver a Manu Chao, y yo, pues si, pero no tengo boleto, ni dinero, e hice la senia de “mira, ni bolsa traigo”…

-quien dijo algo de dinero? si quieres entrar, yo te meto ahorita…ven…

Y yo, -si aja, como no…

 Se pone a buscar en su bolsillo y saca un brazalete de esos que se usan en el festival…me pide la mano y me lo pone en la muneca, me dice que el toca en un grupo que salio en el festival y que el brazalete es de un amigo…(aun no se si creerle).

Me lleva por la puerta de los artistas y entramos.

Si! Entramos al festival (Lovebox, por cierto). Estamos backstage, y estan los de la prensa y los musicos por todos lados…yo  me empiezo a preocupar que no se donde esta el lord, o si habra conseguido entradas…no tengo como llamarle, no me se su numero de telefono, aunque mentalmente me estoy esforzando para recordarlo.

El chico me dice que debe irse y que necesita el brazalete, le digo, si, no hay bronca. Me dice que se toma una cervecita conmigo y se va. Me da una Guiness de las que habia ahi de gratis para los artistas y le digo que no tomo cerveza…me da un smoothie de otra pila de bebidas…hay unos sofas super comodos, y un autobus de esos clasicos londinenses con un dj, y luces tipio night-club…

El chico me pide que nos encontremnos manana en el festival, le contesto que tal vez…me deja el brazalete y me da un papelito con su numero de telefono. Me da la mano y se va corriendo (no sin antes llevarse su itacate de smoothies, por lo que o no es artista o su banda es tan chafa que no esta acostumbrado a que le den nada gratis)…

A penas me deshice de el, me fui correindo a la entrada principal…el fetsival esta llenisimo y no se puede ni caminar, me tardo lo que parece horas en cruzar el parque…llego a la puerta, el lord no esta…espero, espero…

Lo veo a lo lejos, pido permiso para salir pero no me dejan los de la seguridad…

Le grito fuerte y me ve…se acerca y le explico mas o menos lo que paso. El lord no tiene boletos, solo encontro un revendedor con uno y el le dijo que necesitabamos dos…

Me remuerde la conciencia horrores, pero lo hecho, hecho esta…le digo que vaya y lo compre y nos vemos adentro…

Tengo la impresion de que no comprara nada…

Cuando Manu cominza a tocar, el lord aun no ha llegado…me doy por vencida, y me paso backstage, porque hay demasiada gente y no puedo ver nada…ya backstage es diferente, habriamos unos 20 al lado del escenario…Manu toca excelente, energetico, emocional, alegre, triste, politico y sin sentido a la vez…

Nadie conoce las letras mas que yo…en el publico hay banderas brasilerias y colombianas. Manu termina la primera cancion y dice: -Viva Mexico!

Ajua! pero no hay con quien compartir mi alegria…

Manu y su grupo tocan 19 canciones, algunas de la Mano Negra.

Termina el concierto con una cancion mexicana, adaptada a su estilo punk “Volver” (y volver, volver, volver, a tus brazos otra vez…)

Se despiden…ellos cerraban el evento.

Antes de volver a casa, ver si el lord me abria la puerta (no llevo llaves tampoco) voy por otro smoothie.

En eso, veo a Manu caminando hacia mi…

Me entra una especie de panico estupido, nunca se que decirle a los artistas que me gustan, me siento muy inadecuada como grupie…pero debo decir algo…

Cuando ya esta a un metro de distancia le digo: Vamos Manu! Se acerca y me saluda, con dos besos (uno en cada mejilla) y me pregunta -tu de donde sois, -de Mexico. -ah Mexicanita linda…

Me pone su mano en el hombro y me da un apachurroncito, me da otros besitos y sigue hacia su camerino…

Yo me quedo clavada en el mismo sitio por algunos segundos…No lo puedo creer, no llevana celular (ni camara, maldiciomn!!!!)

Pero me queda el recuerdo. Lastima que ya me lave la cara!

Bueno, ya estamos todo de acuerdo que nos gusta escuchar a la gente, sobre todo cuando estas no saben que están siendo escuchadas por nosotros…

Pero hay de chismosear por gusto, vamos, hasta ejercitar el oído y estirar sus capacidades naturales, mediante una concentración sobre humana, ha tener que esforzarse en ignorar lo que se esta escuchando sin pretenderlo.


Ayer por la noche volvíamos el lord y yo a casa. En los escasos segundos que le tomo al lord sacar las llaves de su bolsillo y abrir la puerta los dos nos enteramos de algo muy personal y privado sobre las costumbres amorosas de nuestro vecino (el del piso de arriba). Escuchamos el sonido de unas “nalgadas” y la voz de una mujer que gemía, entre teatro y realidad: -ay, ay…

Nos miramos, hicimos cara de “too much information” y al entrar a la casa pusimos música a un volumen suficiente para acallar aquellos ruidos en la espera de borrar de nuestra mente tales imagines…

En primer lugar, it is frightening, que los pisos estén tan mal aislados y a prueba de sonido…ya nos tendremos que cuidar hasta de lo que pensamos pero no decimos en la casa…porque está visto que los vecinos se enteraran de todo!

En segundo lugar, esto me recordó que de alguna manera los ingleses tienen su reputación al respecto. Los franceses utilizan la frase “education anglaise” para referirse al castigo corporal (del tipo kinky sexual) con el fin de que la persona “aprenda”. La primera vez que me entere de esto fue en la (in)famous Rue Saint Dennis, en Paris (el lord jura que para el también fue novedad enterarse de tal fama y connotación). En teoría, está relacionado con la costumbre victoriana de impartir golpes correctivos a los niños en la escuela. El lord se acuerda de la pantufla! Si, según el, en la escuela había la “pantufla” (sleeper) que los maestros utilizaban para darte un suave golpe para disciplinarte. Ya sus papas se acuerdan (con cierto temor) del bastón y otra cosa que no sé cómo se llama, pero que seguro han visto en películas, que parece una tabla de picar chiquita. O sea la pantufla ya era la versión light, porque en principio es más suave que el artefacto aquel de manera y duele menos!

Lo bueno es que yo solo llegue a recibir la educación inglesa a nivel de doctorado y juro que no había castigos corporales. Solo chantaje emocional y tortura mental.